Как выглядят инопланетяне?

Мы привыкли представлять себе инопланетян как фантастических существ с необычной внешностью. Однако обитатели иных миров могут быть гораздо больше похожи на нас, чем принято считать.

Ученые из Оксфордского университета пришли к такому выводу, использовав теорию эволюции применительно к инопланетным формам жизни.

Предыдущие исследования в области астробиологии — науки, изучающей жизнь за пределами Земли, — были преимущественно попытками механически перенести наши знания о жизни на Голубой планете на обитателей других миров, пояснил один из авторов исследования Сэм Левин. “В нашей работе предлагается другой подход — использовать эволюционную теорию, абстрагировавшись от “земных” деталей”,

Как полагают авторы исследования, за развитие жизни во Вселенной отвечают те же процессы, что и на Земле. События, происходящие в окружающей среде, вынуждают любые известные нам формы жизни развиваться и приспосабливаться. Так, эмпирические и теоретические методы исследований подтвердили необходимость экстремальных природных условий для осуществления ключевых эволюционных переходов (наиболее ярким и значимым из них является развитие многоклеточных организмов из одноклеточных). Так как природные катаклизмы происходят на любых планетах, простейшим организмам может понадобиться то же, что и организмам на Земле - защита от излучений, перемещение, питание, выделение и так далее.

Эти иллюстрации представляют различные уровни адаптивной сложности, которые мы можем себе представить, думая об инопланетянах. (a) Простая реплицирующаяся молекула, без видимой конструкции. Это может или не может проходить естественный отбор. (б) невероятно простая, подобная ячейке сущность. Даже что-то такое простое обладает достаточным ухищрением частей, которые должны пройти естественный отбор. c) иностранец со многими сложными частями, работающими вместе, вероятно, подвергся серьезным переменам.


Таким образом, если эволюция на других планетах протекает по аналогичным законам, внеземные виды должны быть во многом похожи на нас. «Мы не можем сказать, будут ли инопланетяне передвигаться на двух ногах, будут ли они зеленоглазыми, но мы верим, что теория эволюции предлагает нам прекрасный инструмент для того, чтобы представить, на что живые организмы будут похожи в целом», - говорит Сэм Левин, один из авторов исследования. «Без естественного отбора жизнь не сможет получить устойчивость».

Исследование опубликовано в журнале International Journal of Astrobiology.