Открыт новый вид человекоподобных обезьян

На острове Суматра группа ученых обнаружила уникальный вид орангутанов, отличающийся от ранее известных науке. Таким образом, число человекоподобных обезьян, проживающих на Земле, достигло восьми. Два других вида - тоже орангутаны (суматранский и калимантанский). Другие два - гориллы (восточная и западная). Еще в эту группу входят шимпанзе и их близкие родственники, бонобо. И наконец, мы, люди.

P. tapanuliensis, впрочем, может вскоре исчезнуть из списка. Менее 800 особей остались в Индонезии, и если меры по сохранению не предпринять, обезьяны окажутся перед смертельной угрозой потери мест обитания и родственного спаривания.

Раньше ученые считали, что на острове обитают только суматранские орангутаны, но в 1930-х годах появились сообщения о других приматах, живущих в лесах Батанг Тору на севере Сумарты. Впервые существование обезьян подтвердили в 1997 году во время экспедиции исследователя Эрика Мейаарда. Спустя 16 лет ученые нашли скелет взрослого орангутана, убитого местными жителями.

После смерти животного ученые изучили его череп и сравнили его с 32мя черепами других взрослых самцов орангутанов. Биологи обнаружили достаточно различий, чтобы убедиться, что тапанулийский орангутан представляет отдельный вид.

В отличии от его собратьев, - у него мелкий череп, плоская морда и угловатый профиль. Также его характеризуют узкие глазницы и рот.

Авторы доклада написали, что зов самцов тапанулийских орангутанов отличает их от родичей. Их «длинный зов» имеет высокую максимальную частоту, длится дольше (более 111 секунд по сравнению с менее чем 90 секундами у калимантанских орангутанов) и содержит больше «пульсаций».

Ученые отмечают, что тапанулийский орангутан имеет узкое и длинное телосложение, как и его суматранские родичи, но шерсть его более вьющаяся. У самцов более крупные плоские подщечные надставки, чем у калимантанских орангутанов. У самок есть бороды.

Как связаны эти три вида?

Результаты анализа ДНК 37 видов орангутанов показали, что общий предок всех живущих орангутанов пришел из материковой Азии в Юго-Восточную Азию, прибыв на юг Суматры, в район современного озера Тоба. Тапанулийские орангутаны - прямые потомки первопроходцев.

Около 3,4 млн лет назад некоторые из этих первых орангутанов пришли к северу от озера Тоба, став предками суматранских орангутанов. Потом, около 675 тысяч лет назад, другая группа с юга озера Тоба отделилась, став предками калимантанских орангутанов.

Каковы их перспективы на выживание?

В популяции сейчас насчитывается всего 800 приматов. В прошлом году Международный союз охраны природы отнес Pongo tapanuliensis к виду, находящемуся под угрозой вымирания. По словам биологов, если в год будут умирать восемь особей, то через несколько десятков лет эта популяция орангутанов исчезнет окончательно.